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통일은 알수록 빨리, 준비할수록 아름답게 다가옵니다.
어느새 우리는 통일 시대를 살아가고 있습니다. 그러나 통일은 아직 미완성입니다. 통일 교육은 통일 사회를 밝고 희망차게 만드는 디딤돌입니다.

지금까지와는 다른 통일 이야기
좋은벗들 2007.01.29 2673


통일은 왜 해야 하나요?

 통일문제나 북한문제를 두고 남한 내에서도 견해차이가 심합니다. 오히려 남북 간의 대화보다 남한 내의 대화가 더 어려운 상황입니다. 남북 간의 통일문제를 원활하게 풀어나가는데 이런 갈등이 먼저 해결되어야 한다는 취지로 지난 가을에 진행되었던 법륜스님의 통일강좌 중에서 일반인들이 쉽게 가지는 통일에 대한 질의응답을 요약하여 4회에 걸쳐 나누어 싣습니다.

통일은 왜 해야 하나요? 서로 교류할 수 있다면 굳이 통일을 할 필요가 있나요? 저는 북한에 대해서 동질감도 별로 느끼지 못하고, 북한 사람을 만나 본 적도, 잘 알지도 못합니다. 통일이 된다면 우리 세대가 당사자가 될 텐데 그 어려움을 떠맡는 것을 피하고 싶습니다

다른 집애서 성장한 남녀가 결혼해서 살 때처럼

 결혼하기 전에 ‘남남이 결혼해서 서로 비위 맞추고 어떻게 같이 살지? 나는 감당하기 어려우니 차라리 혼자 살겠다.’ 는 거죠. 이처럼 두려워서 회피하면 여러 가지 어려움이 있지만, 사랑하는 마음으로 살면 갈등은 조금씩 있어도 나중에는 자연적으로 맞춰지게 됩니다. 우리가 전혀 다른 언어, 문화, 생김새인 미국하고도 지금 잘 살잖아요. 물론, 쉽지 않지요. 지난 60년간 남북이 서로 떨어져 살았기 때문에 얼굴 모양이나 말은 같은데 사고방식이 전혀 달라서 서로 오해가 생기기 쉬워요. 마치 다른 집에서 성장한 남녀가 결혼해서 살 때처럼 그런 과정을 알고 출발해야 합니다.

한민족이 합치는 것은 세계사의 보편적인 흐름

 그리고 같은 민족이니까 꼭 통일해야 된다는 법은 없어요. 다만 인류역사를 볼 때 전 세계 200여 개의 나라 중 다수가 1민족 1국가입니다. 민족이라는 것은 언어가 같고 음식이나 여러 가지 삶의 양식이 비슷한 문화적 공동체입니다. 대부분의 국가가 이렇게 정서적으로 비슷한 민족으로 이루어지는 반면에, 작은 민족들이 큰 민족의 국가에 흡수되어 있는 다민족 국가도 많습니다. 중국이 대표적인데 56개 민족이 어우러져 있으면서 한족이 인구의 94%를 차지하고 있어요. 러시아도 각각 단위민족에게 상당한 자치권을 주는 공화국 연방형태죠. 그런 가운데 중국의 5개 자치구는 독립하려는 기운이 강해요. 힘에 눌려서 독립을 못하지 가능하면 자기 민족끼리 독자적으로 살고 싶은 것이 보편적인 성격 같아요.

 예로, 체코족과 슬로바키아족이 체코슬로바키아로 합하면서 사회주의 형제인데 무슨 민족을 따지냐 하다가도 나중에는 체코하고 슬로바키아 하고 분리되었죠. 유고슬로비아도 6개 공화국이었다가 지금은 다 분리되었지 않습니까. 반면에 독일,베트남,예멘은 내전이나 2차 세계대전으로 한 민족이 나누어져 있다가 다시 통일된 경우지요. 지금 지구상에서는 한국밖에 남아 있는 데가 없어요. 하나의 민족이 두 개의 나라로 나뉠 때는 전쟁은 안 한다 하더라도 계속 분쟁 요인이 있어서 평화롭지 못합니다. 그런 면에서 우리들이 통일을 하는 게 좋으냐, 안 하는 게 좋으냐는 선택의 문제가 아니라 이 세계의 보편적인 흐름이지요.

분단보다 경제발전의 속도도 훨씬 빠른 게 통일

그리고 남북한은 지형지세로 볼 때 백두대간으로 연결되어 있어요. 이것을 잘랐을 때는 자연환경적인 독립성이 없고 지형적으로도 동물의 이동 등 생태계가 파괴될 뿐 아니라 영토적인 크기로 봐서도 둘로 나눌만한 게 못 된다는 거예요. 또, 남한과 북한의 진출통로가 막혀서 서로 합쳐서 통일로 가는 게 훨씬 자연스럽고 발전의 속도도 빠르다고 봐요. 그런데 우리가 늘 경제적으로 논하잖아요. 부부도 결혼할 때 상대가 돈이 얼마나 많이 있나 보게 되지만, 일단 정을 붙이고 살면 남편이 돈을 못 벌어도, 아내가 병이 나더라도 같이 살게 되지 않습니까. 이처럼 통일도 이익이 없다 하더라도 껴안아야 할 문제이지만, 실제로는 훨씬 이익이 많기 때문에 제고할 필요가 없는 거예요.

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